Hippodrome d'Aintree depuis The Melling Road

Hippodrome d'Aintree

Situé à Aintree, dans le Merseyside, en Angleterre, se trouve l'hippodrome d'Aintree, lieu de la prestigieuse course d'obstacles Grand National annuelle. En plus de cet événement emblématique, Aintree abrite également le steeple-chase Mildmay et le parcours de haies.

Histoire de l'hippodrome d'Aintree

Le parcours Grand National est long de trois kilomètres et deux stades et est et est largement considéré comme le parcours le plus difficile à réussir. Il comprend 16 clôtures, trois fossés ouverts et le légendaire saut d'eau. Les clôtures varient en hauteur de 4'6" à 5'2" (la clôture la plus haute étant l'un des fossés ouverts appelés 'The Chair') La plus formidable est Becher's Brook, la 6ème et 22ème clôture du Grand National, qui a un côté d'atterrissage inférieur menaçant. Malgré la baisse récente de la baisse, elle reste un obstacle redouté.
Il y aura quatre autres courses sur les barrières nationales :
– Chasse au trophée John Hughes
– Chasse aux chasseurs de renard
– Chasse au handicap Grand Sefton
– Becher Chase

Le parcours Mildmay porte le nom de l'ancien champion jockey amateur Lord Anthony Mildmay. Il a insisté sur l'importance d'un parcours de « pépinière » avec des versions réduites des clôtures « nationales » pour présenter les futurs coureurs potentiels du Grand National aux défis complexes d'Aintree. Cependant, de nombreux entraîneurs n'aimaient pas le parcours, et les courses sur le parcours Mildmay avaient tendance à attirer de petits champs. Au fil du temps cependant, et après des modifications en 1990, le cours a commencé à gagner des éloges.

Le parcours de haies est le plus ancien des trois parcours d'Aintree et le site précédent de courses de plat – le dernier remonte à 1976. Il s'agit d'un ovale gaucher d'un mile et de trois mètres de long avec des virages serrés. Il y a un total de six vols de haies, trois dans la ligne droite arrière et trois dans la ligne droite à domicile.
Sur ce parcours le 7 avril 1967, la veille du Foinavon Grand National, le Red Rum alors âgé de deux ans, piloté par Paul Cook, a chauffé à mort dans une assiette de vente de cinq stades avec Curlicue.
Le Grand National se déroule en avril sur trois jours. En mai et juin, Aintree organise ses courses populaires du vendredi soir. En octobre, il y a des réunions du dimanche tandis que les réunions du samedi ont lieu en novembre et en décembre.

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